Scoperti nuovi pianeti

Sono stati scoperti 50 pianeti, di cui 16 “compatibili con la vita”

Un team di astronomi dell’European Southern Observatory (ESO) ha annunciato la scoperta di 50 nuovi pianeti extrasolari, di cui 16 sono corpi rocciosi con una massa meno di dieci volte quella della Terra. La scoperta è stata resa possibile grazie allo spettrografo HARPS che si trova nel telescopio de La Silla, in Cile, è si tratta del maggior numero di pianeti extrasolari scoperti allo stesso tempo. Anche se si trova nel nostro pianeta, lo strumento ESO “è il più efficace nella ricerca dei pianeti fino ad oggi”, o almeno questo è quello che afferma l’astronomo svizzero Michel Mayor, che guida la squadra e ha presentato i risultati
nella seconda conferenza sui Sistemi Solari che si è svolta in Wyoming (Stati Uniti).
Gl’astronomi dell’European Southern Observatory (ESO), sono in estasi. Lo spettrografo HARPS, installato sul telescopio de La Silla, in Cile, ha permesso la scoperta di cinquanta esopianeti. Questa è la più grande scoperta di un gran numero di pianeti, e almeno 16 di essi appartengono a un tipo chiamato “super-Terre”, con una struttura di roccia e una massa non più di 10 volte quella del nostro pianeta. Ciò significa che, se la loro densità è simile, sono pianeti con un raggio relativamente piccolo e un peso ragionevole, che molti degli esseri viventi sulla Terra potrebbero vivere senza troppi problemi. Uno di loro, che è stato denominato HD 85512b ha una massa pari a 3,6 volte quella della Terra e orbita intorno ad una stella simile al Sole in quella che è considerata la “zona abitabile”, una regione in cui la temperatura del pianeta permette l’esistenza di acqua liquida sulla sua superficie.

Scoperti nuovi pianeti

L’osservatorio ha annunciato la buona notizia nell’ambito della seconda conferenza sui Sistemi Solari Estremi che si svolge nel Wyoming (USA), davanti a 350 esperti di esopianeti presenti. Le scoperte sono state rese possibili da uno strumento chiamato Velocity Planet Searcher ad alta Precisione (Radial Velocity Planet Searcher, o HARPS), che l’ ESO possiede in Cile. Con questi dati alla mano, alcuni astronomi sono giunti alla conclusione che è molto probabile che almeno il 40% delle stelle simili al sole hanno almeno un pianeta con una massa inferiore a quella di Saturno. Se le informazioni sono corrette, vuol dire che ci sono migliaia di milioni di pianeti con una struttura simile e dimensione al nostro, molti dei quali probabilmente contiene acqua allo stato liquido sulla sua superficie. Questo è molto importante, in quanto questo elemento è essenziale per l’esistenza del tipo di vita che conosciamo. Questa ipotesi sarà confermata a breve, sottoponendo le diverse regioni dello spazio ad un “sondaggio astronomico” alla ricerca di esopianeti che orbitano intorno a stelle simili alla nostra.

osservatorio

Al di là dei risultati impressionanti che hanno aggiunto 50 esopianeti al catalogo corrente, il rapporto ESO è estremamente importante perché dimostrano che gli esopianeti come la Terra non sono così rari come si pensava. HD 85512b, il più interessante del gruppo, è in orbita intorno ai margini della zona abitabile della sua stella, proprio come fa Marte intorno al Sole “Questa serie di scoperte di HARPS ha superato tutte le aspettative, e comprende un eccezionale ricca popolazione di super-Terre e pianeti simili a Nettuno che orbitano intorno a stelle simili al nostro sole “, spiega Michel Mayor, astronomo presso l’Osservatorio dell’ niversità di Ginevra in Svizzera. “Aggiunge che i nuovi risultati mostrano che il tasso di questo tipo di scoperta sta accelerando”. Questa notizia sarà pubblicata sulla rivista scientifica Astronomy & Astrophysics.

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