Notizie: Crisi nordamericana e chiusura siti astronomici

Sono passati quattro giorni dall’inizio della crisi di governo statunitense, una delle prime mosse è stata quella di chiudere il sito della NASA, dicono per mancanza di fondi. Ma dobbiamo credergli? Possibile che hanno deciso di rinunciare ai soldi “facili”  dei contribuenti? Incredibile! 😉

Comunque ci sono sempre un bel po’ di investitori privati che continueranno con i loro progetti, questo è poco ma sicuro.

Ma non voglio addentrarmi in certi discorsi ormai troppo discussi, tanto da annoiare le persone. Invece volevo segnalare una notizia che riguarda lo shutdown degli Stati Uniti e i siti astronomici. Per qualche strana ragione stanno chiudendo sempre più siti di astronomia.

Una delle più simboliche istituzioni scientifiche è diventata l’ultima vittima della inettitudine politica a Capitol Hill.

Oggi, alle 7:00 ora di New York, il National Radio Astronomy Observatory (offline2.nrao.edu/) si spegne comprese tutte le sue strutture del Nord America. Questo include la Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) e la Baseline Array Very Long (VLBA) nel Nuovo Messico, più il Robert C. Byrd Green Bank Telescope in West Virginia. A parte un equipaggio ridotto che rimarrà dietro come garanzia per le antenne radio, la stragrande maggioranza dei 475 dipendenti del NRAO saranno licenziati con un congedo non pagato.

radio telescopio

L’NRAO è finanziato dalla National Science Foundation (sito offline) e dopo la crisi di governo del 1° ottobre, a quest’ultimo rimaneva solo una settimana di fondi operativi (rimasta dall’ultimo anno fiscale, conclusosi il 30 settembre), sostenuti dall’organizzazione.

“Siamo arrivati a un punto morto”, afferma il Direttore Anthony Beasley del NRAO a Science Insider.

A quanto pare molti dei telescopi di nuova generazione stanno rischiando. L’Atacama Large Millimeter Array (ALMA) recentemente completato in Cile, ad esempio, è fortemente finanziato dalla partecipazione degli Stati Uniti. Anche se il contingente americano ha “alcune risorse aggiuntive in banca, in Cile”, secondo Beasley, che durerà solo per altre 3-4 settimane se la situazione dovrebbe continuare di questo passo in DC.

I sistemi critici vengono mantenuti da circa 90 dipendenti. La parte elettronica viene raffreddata tramite criogenia, lo spegnimento di questi sistemi sarebbe proibitivo dannoso e costoso. Ma se la crisi si propagherà anche a novembre, l’NRAO non può avere riserve sufficienti per poter andare avanti. “Questa è una situazione molto difficile”, riferisce Beasley.

Tra tutte le cattive notizie, ci sono un paio di barlumi di speranza per lo spazio, in particolare per le scienze planetarie. La NASA Mars rover Curiosity e Opportunity, per esempio, rimangono in servizio (per il momento), lo stesso vale per gli scienziati e gli ingegneri della NASA Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, in California, che sono gestiti da imprenditori Caltech. Inoltre, riguardo la prossima missione su Marte della NASA, “Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) orbiter”, è stata concessa una deroga di emergenza ai sensi del diritto federale per continuare i preparativi per il 18 novembre, riguardo il lancio verso il pianeta rosso.

Ma per l’NRAO, non ci sono buone notizie. Lo spegnimento di questi osservatori astronomici avrà un impatto negativo sulla comunità scientifica. Diverse migliaia di scienziati utilizzano i dati provenienti da NRAO e per centinaia di essi, secondo Beasley, questi dati sono fondamentali per le loro ricerche. In altre parole dovranno fare a meno dello studio della formazione stellare, ed evoluzione galattica alle origini del nostro cosmo.

Naturalmente, la crisi del governo non riguarda solo gli osservatori radio. Tutte le scienze che dipendono da fondi governativi sono stati influenzati, ogni aspetto della società statunitense è stata colpita e la gente ne sta soffrendo. I dipendenti del governo sono stati mandati a casa e il pubblico che dipende da tali servizi dovrà farne a meno. Le infrastrutture della nazione e l’economia sarà fortemente influenzata.

E così, un piccolo gruppo di politici ha deciso di spegnere i nostri occhi sul cosmo, continuando però ad investire denaro sulle armi.

Per maggiori informazioni:

  • http://offline2.nrao.edu/

  • http://blogs.nature.com/news/2013/10/us-radio-telescopes-to-close.html

  • http://www.space.com/23106-government-shutdown-radio-telescopes-nrao.html
  • http://www.sen.com/news/united-states-radio-telescopes-fall-silent

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